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Eficacia de la medicina tradicional amazónica en el tratamiento de depresión y ansiedad

Acaba de ser publicado un nuevo artículo científico que pone en evidencia los resultados positivos del protocolo terapéutico pionero del Centro Takiwasi para aliviar síntomas como depresión y ansiedad en el primer set de pacientes drogodependientes reclutados por el innovador proyecto de investigación ATOP – Ayahuasca Treatment Outcome Project.

Desde sus inicios el Centro Takiwasi se dedica a mejorar las condiciones de salud de la población y a conservar el medio ambiente, desarrollando técnicas y modelos innovadores que rescatan los conocimientos tradicionales amazónicos y los articulan con la ciencia médica moderna, teniendo en cuenta preocupaciones terapéuticas, científicas, ecológicas, culturales y humanas.

Takiwasi es uno de los pioneros en la aplicación de la ayahuasca y plantas medicinales amazónicas de uso ancestral para el tratamiento de la salud mental y en especial las adicciones. La institución ha contribuido en gran medida a la internacionalización de este conocimiento y ha sido tomada como modelo y referente por sus avances en cuanto a investigación científica y práctica clínica. Uno de los logros más destacados en este ámbito ha sido la obtención de la Declaración de Patrimonio Cultural de la Nación a los usos tradicionales de la Ayahuasca, a través de la Resolución Directoral Nacional nº 836/INC del Instituto Nacional de Cultura en 2008. El modelo innovador de tratamiento de adicciones ha llevado la institución a ser premiada también por parte de DEVIDA y a convertirse en una referencia nacional e internacional para iniciativas similares.

La evaluación científica de la eficacia de este modelo tratamiento es necesaria para que sea reconocido como enfoque terapéutico legítimo para tratar las adicciones y otros problemas de salud mental. El proyecto internacional de investigación Ayahuasca Treatment Outcome Project – ATOP, liderado por el Dr. Brian Rush, del Centro de Adicciones y Salud Mental – CAMH de Toronto, Canadá, ha sido desarrollado por un equipo de investigación multidisciplinario e internacional justamente para responder a esta necesidad.

Los resultados del estudio sobre depresión y ansiedad
Como parte de este amplio proyecto de investigación se vienen desarrollando varios sub-proyectos enfocados en tema específicos. Es el en el marco de estos proyectos que el artículo titulado “Evaluación piloto de un tratamiento residencial por adicción a las drogas que combina la medicina tradicional amazónica, la ayahuasca y la psicoterapia para la depresión y la ansiedad” ha sido publicado en inglés en la revista academica Journal of Psychoactive Drugs, el pasado 4 agosto.

El presente estudio evalúa el impacto del uso de la ayahuasca y la medicina tradicional amazónica sobre la depresión y la ansiedad de los pacientes de Takiwasi, en el marco del programa de tratamiento residencial de adicción que se desarrolla en esta comunidad terapéutica reconocida por el Ministerio de Salud de Perú. Este análisis ha sido desarrollado por la investigadora Cécile Giovanetti durante su estancia en Takiwasi en el contexto de su tesis de Maestría en Salud Internacional por la Universidad Charité de Berlín, Alemania.

Los resultados presentados en el artículo son muy alentadores y van en el mismo sentido de estudios realizados recientemente por otros investigadores. Los pacientes masculinos fueron evaluados antes y después del tratamiento utilizando cuestionarios estándar como el Inventario de ansiedad de Beck (BAI) y el Inventario de Depresión de Beck (BDI). Entre los principales resultados y cambios observados, por un lado, los pacientes mostraron una reducción significativa en las puntuaciones promedio de ansiedad (de 20,8 a 11,6, p <.002) y depresión (de 18,7 a 7,5, p <.001), y, por otro lado, una mejora de las puntuaciones relacionadas a calidad de vida (p <.001) y espiritualidad (p <.001). Las características clínicas y sociodemográficas, la motivación y la satisfacción con el tratamiento también se midieron y analizaron mediante la aplicación de diferentes pruebas.

Situación actual del proyecto ATOP en Takiwasi
El proyecto ATOP se viene gestando desde el encuentro internacional realizado en Tarapoto en octubre de 2013, con el apoyo de Comisión Nacional para el Desarrollo y Vida sin Droga - DEVIDA, en el que se reunieron 44 investigadores de diferentes países de América Latina, Canadá e incluso Australia. En Takiwasi el equipo ATOP está formado por el Dr. Fernando Mendive, PhD en bioquímica y gerente del Laboratorio Takiwasi, y por la psicóloga Sara García Arce, que se dedica a la recolección de los datos también a través de entrevistas cualitativas con los pacientes.

Desde enero 2016 se vienen recogiendo datos mixtos (cuantitativos y cualitativos) sobre las experiencias de los pacientes durante y después del tratamiento. Actualmente el proyecto ATOP se encuentra en la fase de análisis de resultados en 100 pacientes evaluados hasta un año luego del alta médica. El desafío es grande pero también muy interesante, sobretodo la tarea de integrar y complementar los resultados cuantitativos relacionados a severidad de la adicción, comorbilidad, calidad de vida, etc., con la información cualitativa que recoge las experiencias y subjetividades antes, durante y después del tratamiento identificadas por los propios pacientes como significativas en su proceso de recuperación.

Esta publicación es apenas un primer fruto de lo que el proyecto ATOP tiene para aportar a la comunidad científica internacional para la comprensión de los mecanismos de las adicciones y su recuperación. Estamos muy orgullosos de que un proyecto tan innovador y único en el mundo sea promovido por una institución de la región San Martín, el Centro Takiwasi, que desde 1992 busca tender puentes entre el conocimiento indígena y la ciencia occidental. Esperamos que las futuras publicaciones puedan contribuir a validar la eficacia de la ayahuasca y de la medicina tradicional amazónica en el tratamiento de las adicciones, y que este sea reconocido como enfoque terapéutico legítimo en salud mental, con el fin último de beneficiar a la mayor cantidad de personas posibles.


Pilot Evaluation of a Residential Drug Addiction Treatment Combining Traditional Amazonian Medicine, Ayahuasca and Psychotherapy on Depression and Anxiety. Autores: Cécile Giovannetti, Sara García Arce, Brian Rush y Fernando Mendive. Publicado en Journal of Psychoactive Drugs, 4 agosto 2020.

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